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Rédigé par Sébastien Pierroz | TFO.org

ROCKLAND – L’allocution de Maxime Laporte lors du Banquet de la francophonie de Prescott et Russell n’est pas passée inaperçue, samedi 2 avril. Le président de la Société Saint-Jean-Baptiste (SSJB) a montré son intérêt pour financer le projet d’une université franco-ontarienne.

L’investissement s’effectuerait au nom de la Fondation pour la langue française, elle-même affiliée à l’organisme, mais avec une mission plus pancanadienne et apolitique. Anciennement connu sous le nom de la Fondation Langelier, ce groupe «rénové» l’an passé consacre une partie de son financement aux initiatives francophones en milieu minoritaire.

La mention sur l’université franco-ontarienne dans le discours de M. Laporte a reçu une salve d’applaudissements. En entrevue pour #ONfr peu après, le président de la SSJB a détaillé son engagement: «La fondation pour la langue française est à but philanthropique. Sur l’université, nous sommes prêts à mettre des dizaines de milliers de dollars.»

Objectif pour M. Laporte? Faire entrer plus de cinq millions$ de dons dans les caisses de la Fondation dans les cinq prochaines années. Lancée très récemment, l’initiative aurait déjà permis de récolter 10% de la somme souhaitée. Une partie serait donc dédiée au projet rêvée par les étudiants franco-ontariens.

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«Je voulais exprimer un sentiment de solidarité que l’on ressent du Québec envers les Franco-Ontariens (…) Tous les Québécois devraient appuyer ce projet extraordinaire de créer enfin une université de langue française en Ontario, sachant qu’il y’a déjà trois universités de langue anglaise au Québec. C’est une question de réciprocité entre le Québec et l’Ontario, une valeur à laquelle René Levesque était très attaché (…) La création de l’université va dans le sens de l’histoire.»

Sur la cible visée par le possible investissement dans l’université franco-ontarienne, M. Laporte reste tout de même flou: «Une université se bâtit avec des fonds publics, mais aussi avec des fonds privés. En tant qu’organisme privé, nous voulons justement participer à ses fonds privés.»

Le président de l’Assemblée de la francophonie de l’Ontario (AFO), Denis Vaillancourt, était sans surprise parmi les quelque 400 convives cette grande messe de la francophonie. Et le discours de M. Laporte l’a plutôt séduit, mais avec des réserves.

«La journée qu’il y aura une université de créée, il faudra effectivement la pérenniser avec des fonds peut-être destinés aux étudiants ou à la recherche, mais le mandat de la créer appartient toujours au gouvernement provincial», a-t-il laissé entendre à #ONfr.

 

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